Pessoas saudáveis ​​e trabalhadores remotos, verifique seu privilégio

Pessoas saudáveis ​​e trabalhadores remotos, verifique seu privilégio. Eu tenho mantido um segredo muito pessoal por mais de uma década. Nunca pretendi compartilhar isso publicamente e sei que essas informações mudarão para sempre a maneira como a maioria das pessoas na minha vida me vê.

Pessoas saudáveis ​​e trabalhadores remotos, verifique seu privilégio

No entanto, acredito que muitas pessoas como eu estão enfrentando uma ameaça muito maior do que eu perdendo minha privacidade – e por isso estou compartilhando minha história. Para quem está dizendo que o COVID-19 é “apenas a gripe”, isso é para você.

Atualmente, sou um agente secreto na terra de capitalistas de risco, empresas iniciantes de economia e ex-alunos de Stanford. Como um transplante de uma pequena cidade no Centro-Oeste, não há razão sadia para eu estar aqui.
Eu fui o primeiro da minha família a obter um diploma universitário.

Depois de me formar, mudei-me para a zona rural de Wisconsin para conseguir um emprego como professor de inglês na escola pública. Hoje, trabalho no Vale do Silício como gerente de engenharia de software em uma startup de hiper-crescimento que atingiu apenas a avaliação de unicórnios.

Tem sido uma trajetória estranha.

Quando as pessoas ouvem minha história, aplaudem as reviravoltas que minha carreira tomou. Ainda recebo e-mails todos os meses de pessoas que lêem um artigo publicado pelo The Muse sobre minha transição de carreira. “Eu também sou de uma formação não técnica”, esses e-mails serão iniciados “e estou inspirado que você transformou sua paixão em uma carreira”.

Aqui está o meu grande segredo: minhas transições de carreira NUNCA foram sobre paixão. Praticamente todas as decisões de carreira que tomei – tornar-se professor, usar tecnologia na sala de aula e mudar para engenharia – têm sido sobre sobrevivência.

  • Desde 2007, venho fazendo isso pelos benefícios à saúde.
  • Vamos fazer uma jornada.

O que o orientador da faculdade não diz sobre a escolha do seu diploma

Treze anos atrás, fiz minha primeira das quatro biópsias da medula óssea. Fui diagnosticado com neutropenia idiopática crônica grave . Essencialmente, minha medula óssea não produz glóbulos brancos e não há causa conhecida. Também não há cura. O impacto é que mesmo o resfriado comum pode ser fatal para mim. Dou-me injeções de fator estimulador de colônias de granulócitos (G-CSF) duas vezes por semana, o que impulsiona o crescimento de glóbulos brancos na medula óssea. É a mesma droga que os pacientes com câncer imunossuprimidos tomam.

Eu tive sorte. Como fui diagnosticado no meio da faculdade, era um momento conveniente para mudar de curso. Eu estava estudando teatro com uma bolsa de atuação, mas percebi rapidamente que esse caminho não seria viável. Como isso aconteceu apenas alguns anos antes da aprovação da Lei de Assistência Acessível (que prometia que os dependentes seriam cobertos até os 26 anos), eu precisava de uma garantia melhor de que poderia obter seguro de saúde imediatamente após me formar.

Ensinar era uma escolha lógica. Meu pai trabalhava no setor público e eu sabia que o seguro de saúde era muito bom para os funcionários públicos. Eu mudei para a educação logo antes da crise financeira.

Mais uma vez, eu fui um dos sortudos. Enquanto muitos dos meus colegas de classe voltaram para casa para morar com os pais, consegui um emprego imediatamente. Escolas públicas na zona rural de Wisconsin ainda estavam contratando. Agora eu tinha um emprego estável, um salário e um seguro de saúde que cobria o custo das minhas injeções de US $ 3,5 mil / mês de G-CSF. Parecia que tudo ia ficar bem.

Escolas públicas são basicamente placas de Petri

Foi aqui que cometi o meu primeiro erro: as escolas são o pior lugar para uma pessoa imunocomprometida trabalhar.

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Comecei a ficar doente – muito doente. Os pais ainda estavam mandando os filhos para a escola com o resfriado, e meu sistema imunológico não estava preparado. Eu tenho oito dias de férias todos os anos letivos e usei todos eles em licença médica.

Fiquei com muito medo de tocar nos papéis dos alunos e mantive um jarro gigante de desinfetante para as mãos perto da porta. Comecei a colocar todas as minhas aulas on-line para aumentar a distância física entre mim e meus alunos. Ensaios? Documentos Google. Testes? Ferramentas de pesquisa online. Coleção de trabalhos de casa? Sistema de gerenciamento de aprendizagem. Tudo na minha turma foi digitalizado a ponto de minhas instruções para professores substitutos terem acabado de dizer: “Verifique se eles podem fazer logon no computador”.

Como esse tempo ainda era o Oeste Selvagem da tecnologia educacional na sala de aula, ganhei reconhecimento pelo trabalho de iniciantes que estava realizando. Recebi um prêmio internacional por ensino e fui membro de conselhos consultivos do Departamento de Instrução Pública de Wisconsin e do Google em Edu. Ninguém sabia o verdadeiro motivo pelo qual eu comecei a usar a tecnologia, e foi libertador sentir que eu estava formando uma identidade fora da minha doença. Senti que estava causando um impacto positivo e estava pronto para fazer esse trabalho pelo resto da minha vida.

Mais uma vez, o governo me lembrou de não ficar muito confortável. Em 2011, os protestos começaram . A administração Scott Walker assinou a Lei 10, desmantelando efetivamente o sindicato dos professores. Os benefícios de saúde para a educação começaram a ser destruídos e os professores fugiram. 10,5% dos professores de escolas públicas de Wisconsin deixaram a profissão após o ano letivo de 2010-2011, contra 6,4% no ano anterior ( fonte ). Eu sabia que estava emprestado.

Saí um ano depois.

O casamento pode ser uma opção de carreira?

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Candidatei-me a um emprego na administração distrital e consegui. Mais uma vez, parecia que tudo ia ficar bem. Eu tinha menos tempo de cara com os alunos, então estava ficando menos doente. Eu também tinha um horário mais flexível, o que significava que eu poderia obter mais minha contagem de glóbulos brancos no hospital. Com dados mais consistentes, eu pude ajustar minha dose de G-CSF adequadamente e diminuir meu risco de contrair uma infecção.

… E então começamos o planejamento do referendo. Aqui está o que eu não sabia antes de ingressar na educação: a quantidade de financiamento que as escolas públicas recebem do governo estadual e federal é incrivelmente variada. Muitas escolas precisam implorar financiamento local a cada poucos anos apenas para atender aos custos de instalações e operacionais. Eu tinha um lugar na primeira fila da farsa ridícula das fórmulas de financiamento da escola e aprendi que elas estavam quebradas. Muito, muito quebrado.

Eu ainda não estava seguro. Embora o referendo acabasse sendo aprovado, percebi que nunca teria estabilidade como funcionário do setor público . A maioria dos meus colegas, tanto no ensino quanto na administração, era casada com alguém que trabalha no setor privado. Ficou claro que a estabilidade a longo prazo envolveria encontrar o seguro de saúde de alguém para o qual se agarrar ou encontrar uma nova carreira. Eu decidi encontrar uma nova carreira.

Assim que surgiu a oportunidade, comecei a me candidatar a empregos no setor privado. No final de 2014, uma organização educacional sem fins lucrativos com sede no Vale do Silício me fez uma oferta. Arrumei tudo no meu carro e me mudei para a Califórnia.

A terra mítica da torrada de abacate

Eu imediatamente fiquei em San Francisco. Eu não sabia o que significava pescatarian. Eu comi sushi pela primeira vez. Fiz novos amigos em suas primeiras viagens de acampamento e mostrei aos meus colegas de quarto europeus como usar ferramentas elétricas. Peguei meu primeiro passaporte e viajei para o exterior. Dei a vários conhecidos sua primeira aula de arco e flecha no Golden Gate Park. Eu choquei todo mundo com histórias sobre como a “sala de jogos” no meu dormitório da faculdade não era para jogar Tetris, mas para limpar o cervo que você atirou no fim de semana. Eu aprendi a esquiar em Tahoe. Eu aprendi a velejar em Sausalito.

Mais importante, aprendi como minha perspectiva havia sido distorcida por minha classe socioeconômica.

Eu fui a primeira pessoa da minha família a se formar na faculdade. Quando consegui um emprego aos 22 anos, com um salário anual de US $ 28 mil e seguro de saúde, havia excedido todas as minhas expectativas para mim.

Parecia que todos que conheci eram ex-alunos de Stanford, Harvard, Yale ou Duke. Suas lutas não eram sobre pagar contas médicas, mas sobre atender às expectativas de seus pais. Eles viam o empreendedorismo e o financiamento de capital de risco como uma estratégia de carreira e um jogo para jogar. Eles viram coisas como horários de trabalho flexíveis, licença parental de 3 a 6 meses, refeições de trabalho atendidas e salários de seis dígitos como um requisito básico para empregos de nível básico.

Quanto mais eu estava cercado por esse mundo, mais frustrado eu ficava. Ficou claro que a estabilidade financeira não tinha nada a ver com habilidade ou trabalho duro. Eu senti como se eu e todas as pessoas menos privilegiadas do que eu tivessem sido enganadas a jogar um videogame diferente. Durante todo o tempo que estávamos tentando descobrir nossas carreiras e nossos futuros, não sabíamos que havia uma missão inteira a que não tínhamos acesso.

Quando o seguro de saúde da minha organização sem fins lucrativos aumentou o co-pagamento mensal de meus remédios para salvar vidas de US $ 50 para US $ 2 mil, eu sabia que minha carreira no campo da educação havia terminado.

Meu hematologista recomendou que eu começasse a receber a injeção no hospital em vez de tomá-la em casa. O co-pagamento seria mais barato, já que eu pagaria apenas a visita, mas o risco era maior: eu só poderia receber minha injeção se minha contagem de glóbulos brancos já estivesse abaixo da zona segura.

No ano seguinte, visitei o hospital duas a três vezes por semana. Durante as centenas de horas em que fiquei sentado, esperando meu laboratório retornar, pratiquei uma nova habilidade: codificação.

Assim que me senti pronto, me inscrevi em um bootcamp de codificação. Peguei US $ 30 mil em empréstimos pessoais, paguei do bolso o seguro de saúde privado e cruzei os dedos para conseguir um emprego rapidamente do outro lado.

Felizmente eu fiz.

Vivendo o sonho

É assim que minha vida, como uma pessoa com uma condição médica grave, agora parece trabalhar em uma empresa de tecnologia no Vale do Silício.

Dias de trabalho em casa = dias de recuperação de injeção

Desde que me tornei um engenheiro de software, pude trabalhar consistentemente em casa pelo menos um dia por semana. Atualmente, a empresa em que trabalho tem uma política remota às quartas-feiras, então agendamento minhas injeções de G-CSF nas noites de terça-feira. Ser capaz de trabalhar da cama no dia seguinte à minha injeção tornou a dor e a náusea óssea resultantes realmente suportáveis.

Horário flexível = melhor gerenciamento de doenças

Também há muita flexibilidade no meu horário de trabalho, por isso não tive problemas em agendar visitas ao meu hematologista ou para verificar minha contagem de glóbulos brancos. Por causa dessa consistência, fui capaz de manter níveis mais seguros e diminuir minhas infecções. Também sou capaz de tomar medidas imediatas quando fico doente. Em janeiro, senti uma febre chegando. Consegui decolar no meio do dia de trabalho e tirar uma licença médica nos próximos dois dias, sem fazer perguntas.

Grandes benefícios = recuperação mais rápida de episódios que ameaçam a vida

Meu primeiro pensamento, quando senti febre, foi ir direto ao hospital. Não era se meu seguro seria negado ou quanto custaria minha franquia. A rede de segurança financeira que tenho significa que não demorei a receber atendimento médico e isso provavelmente salvou minha vida. Acabou que eu estava com gripe. Recebi radiografias de tórax para pneumonia e fui encaminhado para uma enfermaria isolada. Após alguns dias de Tamiflu e sem sinais de sepse, comecei no caminho lento para a recuperação. O custo total do meu seguro para esse episódio foi de US $ 67 mil, e minha franquia foi de US $ 3 mil. Paguei com prazer e voltei ao trabalho na segunda-feira.

Cultura People-First Company = Apoio ao auto-isolamento

Quando o COVID-19 foi atingido, meu hematologista recomendou que eu me isolasse. Pela primeira vez na minha vida, tive que ir ao meu empregador e pedir acomodações de trabalho devido à minha condição médica. Em poucas horas, recebi permissão para ficar remota. Acontece que eu provavelmente não precisei perguntar, porque a empresa inteira o seguiu um dia depois. Devido à natureza do trabalho que estamos realizando, houve muito pouca interrupção. Fizemos videochamadas, enviamos mensagens no Slack e mantivemos nosso trabalho agitado. Nossa empresa deu orçamentos para todos em nossos escritórios em casa, realizou sessões de perguntas e respostas duas vezes por semana e lembrou aos gerentes que eram flexíveis e empáticos para quem tem filhos em casa. Todos nós, quer fôssemos imunocomprometidos ou não, éramos mais seguros do que as pessoas comuns que andam pela nossa comunidade.

Sei que existem dois tipos de pessoas lendo essa história agora: aqueles que veem minha lista acima como vantagens normais de trabalho e aqueles que pensam que essa situação soa como um conto de fadas.

Para mim, ainda é um conto de fadas. Ser capaz de mudar para o setor de tecnologia foi a coisa mais sortuda que já me aconteceu. Eu nunca pensei que estaria em uma situação em que pudesse minimizar significativamente o risco de minha condição com risco de vida. É a primeira vez que me sinto verdadeiramente seguro.

Até agora.

Estou absolutamente aterrorizada com o COVID-19.

É tudo sobre o tempo

Estive em uma cruzada ao longo da vida para eliminar meu risco médico e, em nenhum momento, considerei um evento de cisne negro como uma pandemia global. Não há como eu ter me preparado para isso.

A propósito, não está ficando doente. Sei que também receberei o COVID-19. O que eu tenho medo é o momento.

Se eu ficar doente quando nossos hospitais estiverem superlotados, estou ferrado.

É isso que eu desejo que as pessoas que estão dizendo “basicamente a gripe” entendam. O distanciamento social não é minimizar o risco, é reduzir o impacto no sistema de saúde, para que muitas pessoas não sejam infectadas ao mesmo tempo.

A única razão pela qual ainda estou vivo após contrair a gripe em janeiro foi porque tive acesso imediato aos recursos médicos de que precisava. Você leu como era a gripe para mim? Fui submetido à triagem da maior prioridade no pronto-socorro, procurei imediatamente pneumonia e sepse e fui colocado em uma enfermaria isolada para me manter seguro. Para ser claro, é assim que a gripe se parece comigo quando vai bem .

Quando obtenho o COVID-19, já sei que será um risco à vida e precisarei de cuidados médicos sérios. O que acontece se pessoas como eu ficarem doentes quando nosso sistema de saúde estiver acima da capacidade?

Infelizmente, nós já sabemos. Recebemos nossa resposta da situação dolorosa que os médicos italianos estão enfrentando . Para pessoas com condições pré-existentes como eu, o gráfico #flattenthecurve é um lembrete muito real de que provavelmente seremos priorizados durante a triagem.

Eu moro em uma cidade lotada. Vejo pessoas andando do lado de fora e visitando o café do outro lado da rua com os amigos. Quando eles passam pelo meu apartamento, eu os ouço brincando sobre a passagem aérea barata que eles acabaram de ganhar ou reclamando sobre como a mídia está exagerando nisso.

De dentro da minha bolha, rezo para que não sejam a versão americana do Paciente 31 . Apenas uma pessoa aparentemente saudável pode ser a diferença entre a contenção e o crescimento exponencial desse vírus.

Quando você não pode ficar doente

Embora eu esteja frustrado com as pessoas que não estão levando a contenção a sério, sei que elas não são a causa raiz desse problema. Como é geralmente o caso, a questão subjacente à ameaça que os EUA estão enfrentando é muito mais sistêmica do que algumas pessoas autorizadas.

Você seguiu toda a minha trajetória de carreira: de artista esperançoso, professor de escola pública, idealista sem fins lucrativos de educação, engenheiro de software e funcionário de tecnologia. A cada passo dessa jornada, você via como meus cuidados médicos eram impactados por minha escolha de carreira e nosso clima político.

Foi só quando cheguei à classe mais privilegiada de trabalhadores nos Estados Unidos que finalmente tive proteções equiparadas ao país europeu comum.

Isso é besteira.

A maioria das pessoas com quem cresci são trabalhadores remunerados por hora. Eles trabalham no varejo, restaurantes e fazendas. Eles não podem se auto-isolar, mesmo se estiverem na população em risco. Muitos deles têm medo de chamar doentes para trabalhar, porque não querem perder o salário ou o emprego. Alguns deles não têm mais plano de saúde.

Por mais preocupado que esteja com o que acontece se ficar doente, estou muito mais preocupado com as pessoas que não podem pagar.

Sem o apoio básico do governo, as pessoas que precisam ficar em casa não. E duas coisas acontecerão: eles ficarão doentes e espalharão o vírus mais rapidamente.

Nas últimas semanas, o governo federal prometeu isenção das taxas de teste . O estado de Massachusetts iniciou um período especial de inscrição para pessoas sem seguro. A casa acabou de aprovar uma conta de licença médica paga, assistência alimentar e aumento dos benefícios de desemprego .

Alguém mais está se perguntando por que levou uma pandemia global para os EUA finalmente perceberem que nossas políticas de assistência médica e funcionários foram quebradas?

Para mim, essa é a parte mais louca de toda a minha história.

Acontece que ser saudável não o torna privilegiado na América. Ter uma rede de segurança financeira faz.

Se você é privilegiado como eu por ser pago para trabalhar remotamente durante esta crise, considere seu impacto nas pessoas ao seu redor.

Se você pode trabalhar remotamente –

agradeça a todas as pessoas que não podem – as que abastecem os supermercados, produzem alimentos, cuidam de seus parentes idosos, mantêm sua comunidade segura, entregam seus pacotes e estão na linha de frente desta crise médica . Está prestes a ser um momento muito ruim para os nossos trabalhadores pagos a cada hora, agricultores, funcionários do setor público, motoristas de entrega e profissionais médicos. Certifique-se de que eles recebam sua gratidão.

Se você ainda está sendo pago,

faça algo para quem não é da sua comunidade. Muitas pessoas perdem seus salários ou seus empregos. Pense em maneiras criativas de apoiar seus negócios locais. Compre certificados de presente. Apoie seus artistas favoritos através de doações ou comprando seu trabalho. Doe para bancos de alimentos locais, que provavelmente verão um fluxo de visitantes agora que as escolas estão fechando e 30 milhões de estudantes ficarão sem assistência alimentar.

E se você trabalha remotamente, é pago e é saudável –

FIQUE EM CASA! Novamente, quanto mais lento espalharmos esse vírus, maiores serão as chances de não sobrecarregarmos nosso sistema de saúde. Há tantas pessoas em risco no momento – pessoas com mais de sessenta anos, pessoas imunocomprometidas, pessoas com distúrbios respiratórios, etc. Provavelmente, você conhece alguém há anos que está nessa população … mas não faz ideia porque é invisível, como minha desordem. Você não sabe em quem suas ações impactarão. Não é uma grande pergunta. Lave suas mãos. Faça café em casa. Faça um jantar virtual com os amigos. Faça o que fizer, POR FAVOR leve isso a sério.

Daqui a um ano, espero que todos tenhamos reagido bem o suficiente para pensar que exageramos.

ATUALIZAÇÃO 3/19: Quando publiquei isso há quatro dias, meu objetivo era convencer as pessoas a levar a pandemia mais a sério.

Desde então, muitos governos nos EUA decidiram que as pessoas não conseguem mais decidir o significado por si mesmas. As cidades determinaram “abrigo no local”, forçando os cidadãos a ficar em casa. Por causa disso, dezenas de pessoas com quem eu cresci já foram demitidas.

Neste momento, está claro que nosso país não possui infraestrutura para suportar uma crise dessa magnitude. O que pareciam pequenas rachaduras – políticas defeituosas para saúde, emprego, etc. – agora estão se abrindo para revelar a divisão estrutural entre as classes socioeconômicas. Os senadores estão jogando no mercado de ações, enquanto meus amigos e familiares estão perdendo seus empregos e os hospitais estão se enchendo. Quando tudo acabar, espero que não esqueçamos o que aconteceu … e realmente tomemos medidas significativas nas lições que estamos sendo forçadas a aprender hoje.

Escrito por: Krista Moroder

Nativo de Wisconsin em San Francisco. Trabalhando na interseção entre educação, tecnologia e narrativa. https://medium.com/@kristamoroder

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